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Qué hacer cuando uno de sus empleados está intimidando a sus compañeros de trabajo

El acoso no solo les ocurre a los niños en el patio de recreo. También ocurre entre los adultos en el lugar de trabajo. Los letreros pueden parecer lo suficientemente inocentes (un comentario despectivo, poner los ojos en blanco, simple mala educación), pero tal comportamiento repetido con el tiempo puede ser perjudicial para los empleados en el extremo receptor, afectando su moral y capacidad para hacer su trabajo.

El acoso es a menudo sutil e insidioso, y puede pasar desapercibido incluso para los gerentes más astutos. Las investigaciones muestran que  uno de cada cuatro empleados ha experimentado una conducta abusiva en el trabajo y otro 21 por ciento lo ha presenciado . Así es como puede estar alerta a las señales y listo para responder con acciones correctivas.

Conozca las señales

Según el Workplace Bullying Institute, el acoso puede tomar la forma de abuso verbal; conducta amenazante, humillante o intimidante; e interferencia en el trabajo (sabotaje) que obstaculiza la productividad. Al igual que en el patio de recreo, la intimidación a menudo comienza cuando una persona comienza a molestar a otra y recluta a otros para que se unan. Sin embargo, también puede ocurrir sin testigos presentes.

Las tácticas comunes de intimidación incluyen:

  • Menospreciar las opiniones, contribuciones y preocupaciones de una persona
  • Excluir a la persona de decisiones, conversaciones y eventos relacionados con el trabajo.
  • Comportamientos y comentarios intimidantes
  • Critica injusta
  • Difundir rumores y chismes
  • Avergonzar a la persona frente a los demás
  • Cambiar la culpa y usar al otro como chivo expiatorio
  • Socavando el trabajo de la persona
  • Robar crédito

Conozca los efectos

La intimidación puede tener un gran impacto en sus víctimas, con efectos que duran mucho después de que dejan el trabajo todos los días. Pueden experimentar  niveles elevados de estrés  que pueden conducir a una serie de problemas físicos que van desde insomnio y dolores de cabeza hasta problemas digestivos y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Emocionalmente, los empleados acosados ​​pueden sentir ansiedad, frustración, pérdida de confianza e incapacidad para concentrarse, lo que puede impedir su capacidad para desempeñarse en el trabajo y provocar una caída en la moral y la productividad. Es más probable que  se desvíen  de su trabajo, se  reporten enfermos  e incluso renuncien a sus trabajos. La intimidación en el lugar de trabajo también puede aumentar  las  reclamaciones de compensación para trabajadores y hacer que los empleados descontentos presenten demandas en su contra.

En última instancia, el acoso afecta la salud general de su organización y de todos los que trabajan para usted, y puede costarle caro a su negocio.

Intervenir cuando sea necesario

El acoso no se curará solo. Tampoco lo harán las ilusiones o hacer la vista gorda y oídos sordos a las tensiones dentro de su lugar de trabajo. Sea sensible al comportamiento de intimidación y busque evidencia de que está ocurriendo. Intervenga respetuosamente en el lugar si observa algún comportamiento ofensivo. Si se informan quejas, tómelas en serio y actúe con prontitud. Cuanto antes responda, antes podrá evitar que una situación incómoda se convierta en una crisis.

Enfrentar a un empleado difícil puede ser un desafío, pero es posible un cambio constructivo si aborda el problema de manera calmada y directa siguiendo los siguientes pasos:

  1. Anime a la víctima a reunirse con el acosador uno a uno. Ofrezca estar presente como facilitador si eso ayuda a facilitar la conversación. Idealmente, los dos empleados podrán resolver el conflicto entre ellos.
  2. Si su intervención directa es necesaria, reúnase con el acosador en privado. Describa el comportamiento problemático específico y su impacto sin atacar a la persona. A veces, pedirle al agresor que ponga a un miembro de la familia en la posición de la persona que ha sido lastimada es suficiente para suavizar su postura.
  3. Pregunte por la perspectiva del acosador y escuche atentamente su respuesta. Le indicará el potencial de cambio de la persona. También puede descubrir que el empleado no es consciente del impacto de sus acciones y simplemente necesita orientación sobre cómo ser un mejor jugador de equipo.
  4. Explique las consecuencias que se llevarán a cabo si las cosas no cambian. Una advertencia verbal puede ser suficiente para una primera ocurrencia, pero si el acoso continúa, se puede justificar una advertencia por escrito, consejería, degradación y finalmente despido.
  5. Para protegerse legalmente, documente los detalles del incidente y sus discusiones tanto con la víctima como con el ofensor.
  6. Brinde apoyo al empleado acosado. Sugiérales que consulten a un médico o se unan a un grupo de apoyo, especialmente si su salud y bienestar se han visto afectados negativamente.

Crear una política en el lugar de trabajo

La ley actual no protege específicamente a los empleados contra el comportamiento de intimidación, por lo que los perpetradores pueden salirse con la suya a menos que tenga una política en el lugar de trabajo. Una política de intimidación es una medida preventiva esencial que le brinda un recurso en caso de que ocurra el comportamiento delictivo.

Incluya estos temas clave en su política:

  • Una definición clara de acoso escolar respaldada por ejemplos
  • Un procedimiento para denunciar el acoso de forma confidencial y sin temor a represalias.
  • Explicación del proceso de denuncia e investigación
  • Consecuencias de las violaciones

Eduque a todo su personal sobre sus políticas. Pídales que lean y firmen un código de conducta basado en el respeto y el profesionalismo dentro de su lugar de trabajo, y háganlo cumplir constantemente. Al hacerlo, estará en camino de cultivar una atmósfera de apoyo que les permita a sus empleados saber que pueden acudir a usted si sienten que no están siendo tratados de manera justa.

Conoce la ley

Por sí solo, un caso de acoso laboral no se sostendrá en un tribunal de justicia de EE. UU. Sin embargo, la intimidación puede volverse ilegal  cuando cruza la línea hacia la discriminación o el acoso . Según la ley federal, es ilegal discriminar por motivos de raza, color, nacionalidad, religión, sexo, edad o discapacidad. Algunas leyes estatales protegen rasgos adicionales como la identidad de género, el estado civil y la orientación sexual.

Un empleado que crea que cualquiera de estas características influye en el acoso laboral puede presentar una demanda por entorno laboral hostil en su contra. Si el acosador en el lugar de trabajo amenaza con causar daño físico, su empleado puede demandar por agresión.

El costo de la intimidación es alto. La mejor manera de desalentarlo es tomar la iniciativa en la creación de una cultura de respeto, amabilidad y comunicación abierta, y tomar medidas sobre el mal comportamiento de inmediato, antes de que empeore.

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