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Cómo mantener seguros los secretos comerciales de su pequeña empresa

¿Qué crea los rincones y grietas en los muffins ingleses de Thomas? ¿Cuál es la receta de Coca-Cola? ¿Qué algoritmo convierte a Google en el  motor de búsqueda número uno ? Las respuestas a estas preguntas son secretos comerciales muy bien guardados.

Casi todas las empresas tienen secretos comerciales. En términos simples, un secreto comercial es cualquier cosa de valor comercial que no desea que la competencia sepa. Puede incluir estrategia publicitaria, planes de negocios, listas de proveedores y clientes, métodos de venta y distribución o una receta o fórmula: cualquier información que haga que su negocio sea único y le dé una ventaja competitiva.

Los secretos comerciales son un activo valioso. Pueden estar protegidos por la ley si cumplen con ciertos criterios y usted toma las medidas necesarias para protegerlos adecuadamente. Estas pautas de lo que necesita saber lo ayudarán a cumplir con los requisitos de la ley.

Conozca los derechos legales de su pequeña empresa

A diferencia de otras formas de propiedad intelectual, como las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales, los secretos comerciales no se pueden proteger registrándolos con el gobierno. Sin embargo, la mayoría de los estados ofrecen protección contra el robo de secretos comerciales bajo la  Ley Uniforme de Secretos Comerciales , siempre que sus secretos cumplan con estos cuatro criterios básicos:

  1. Incluyen información como una fórmula, patrón, compilación, programa, dispositivo, método, técnica o proceso.
  2. Proporcionan valor económico porque son secretos y no los conocen los demás.
  3. Generalmente, no son conocidos por el público ni por otras empresas de su industria.
  4. Toma medidas razonables para proteger sus secretos comerciales. Aquí es donde muchas empresas se quedan cortas, pero puede crear un plan de protección eficaz siguiendo los pasos a continuación.

Si alguien usa su información comercial confidencial sin autorización, la ley prevé limitar o recuperar la pérdida, incluidas las órdenes de cese y desistimiento, daños, daños punitivos y honorarios de abogados. Si su empresa aparece en una demanda,  el seguro comercial, o más específicamente, la   parte de responsabilidad comercial de su póliza, puede ofrecer protección. Sin embargo, la mayor parte de la cobertura se limita a las infracciones de derechos de autor, marcas comerciales y patentes.

Identifique y etiquete sus secretos comerciales

Evalúe la información de su empresa y haga un inventario de todo lo que cumpla con la definición de secreto comercial que desee proteger. Etiquete todos los materiales escritos que contengan información secreta comercial como “secreto” o “confidencial” en la portada del documento, dentro del encabezado o pie de página o con un sello de goma.

Asegure sus secretos

Se dice que la  fórmula original de Coca-Cola  está escrita en una hoja de papel y almacenada en la bóveda de un banco y solo es conocida por un puñado de personas. Tus secretos merecen una custodia similar.

Limite el acceso a sus secretos comerciales solo a aquellos que lo necesiten. Guarde el material secreto comercial impreso en un archivador cerrado con llave con acceso limitado. Acceso seguro en línea a material secreto comercial con contraseñas seguras. Cuando se deshaga de información secreta comercial, use una trituradora y limpie los discos duros de toda la información.

Requerir acuerdos firmados

Los acuerdos de no divulgación son su primera línea de defensa en caso de que necesite presentar un caso por violación de secreto comercial en un tribunal de justicia. Estos acuerdos son contratos legales que prohíben al firmante compartir información confidencial y están diseñados para brindarle un recurso en caso de una filtración secreta. Asegúrese de que sus acuerdos identifiquen los problemas relacionados con la confidencialidad y los secretos comerciales, y describa las políticas y procedimientos que se espera que siga el firmante para mantener segura su información confidencial.

Haga que todas las personas con las que comparta voluntariamente información sobre secretos comerciales firmen un acuerdo de confidencialidad antes de su compromiso mutuo, incluidos los empleados y terceros, como socios comerciales, consultores, proveedores y distribuidores.

Ofrecer formación

Exija que tanto los empleados como los terceros asistan a la capacitación para asegurarse de que sepan cómo manejar su información de secreto comercial. La capacitación es una parte esencial de un programa de seguridad de secretos comerciales y demostrará su compromiso total de mantener el secreto en caso de que necesite presentar un caso de robo en un tribunal de justicia; se incluye en el cuarto paso mencionado anteriormente, sobre tomar precauciones razonables para proteger misterios. Se debe ofrecer capacitación para todos los nuevos empleados y terceros, y también anualmente.

Realizar entrevistas de salida

Las entrevistas de salida presentan una oportunidad para determinar si el empleado trabajará para un competidor y para recordar a los empleados que se van de sus obligaciones de no divulgación.

Estas pautas generales pueden ayudarlo a proteger los secretos comerciales que permiten que su negocio prospere. Un abogado con experiencia en leyes de propiedad intelectual y leyes estatales locales puede brindar recomendaciones más específicas para su negocio.

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