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Cómo hacer frente financieramente al cuidar a la familia

En 2015, alrededor del 14 por ciento de los estadounidenses mayores de 18 años, es decir, 33 millones de personas, participaron en el cuidado de otro adulto, según un estudio de AARP.

Es más, un estudio de AARP de 2016 también encontró que más de las tres cuartas partes (78 por ciento) de los cuidadores estadounidenses mayores de 18 años estaban incurriendo en gastos de bolsillo como resultado del cuidado, con un promedio de alrededor de $ 7,000 por año ($ 6,954).

Y muchos de los que pertenecen a la “generación sándwich” se estiran aún más, ya que apoyan tanto a sus hijos como a sus padres ancianos al mismo tiempo.

Cuidar de otra persona nunca es fácil, especialmente cuando es inesperado. A continuación se ofrecen algunos consejos sobre cómo afrontarlo económicamente.

  1. Reúna su información
  2. Sepa lo que puede pagar
  3. Involucre a otras personas
  4. Mantenga un registro de todo
  5. Haz un plan de cuidados
  6. Toca los recursos disponibles
  7. Cuídate

1. Reúna su información

Evalúe y comprenda la situación. ¿Es probable que su cuidado sea una situación a corto o largo plazo? Es posible que el trabajador social asignado al caso de su ser querido pueda brindar más detalles.

“Cuanta más información pueda obtener un cuidador, mejor”, dice Christina Irving, consultora familiar de  Family Caregiver Alliance .

Durante todo el proceso, sea su propio defensor. Por ejemplo, los médicos tienen la responsabilidad ética de proporcionar un alta segura a sus pacientes. Si se niega a que le den de alta al paciente en su hogar porque se siente incómodo con la situación o no cree que sea seguro, se supone que el médico debe buscar su opinión y respetar sus preocupaciones cuando sea posible.

Además, sepa cuándo son las citas de seguimiento y “asegúrese de que haya un plan de alta muy claro”, dice Irving.

Si no recibe la ayuda que necesita, busque un defensor de los derechos de los pacientes dentro del hospital o una organización de defensa externa.

2. Sepa lo que puede pagar

No hay una cantidad “correcta” para contribuir cuando alguien a quien amas lo necesita. Pero aquí hay algunos pasos para averiguar cuánto puede manejar.

  • Paso 1: Calcule sus ingresos discrecionales

Algunos de sus gastos, como el alquiler, los servicios públicos y los pagos de préstamos estudiantiles, probablemente no sean negociables, mientras que otros son más discrecionales, como el cable o cenar fuera. Reste todos sus gastos “no negociables” de sus ingresos y vea lo que queda.

  • Paso 2: Trate de no agotar su fondo de emergencia

Una crisis familiar puede ser una emergencia por la que valga la pena echar mano de un fondo para tiempos difíciles, pero no quiere estar desprotegido contra otras emergencias, como tener sus propios costos médicos inesperados.

“No reduzca su fondo de emergencia a cero, necesita al menos algo para usted. Si tiene tres meses de ahorro, yo diría que no saque más de uno ”, dice Marguerita Cheng, planificadora financiera certificada y directora ejecutiva de la firma de asesoría de inversiones Blue Ocean Global Wealth .

  • Paso 3: deténgase antes de comprometerse con opciones financieras menos deseables

En casos extremos, puede contemplar formas más drásticas de acceder al efectivo, pero debe pensarlo detenidamente antes de tomar estas medidas.

Cheng recomienda no usar dinero destinado a otro objetivo, como el pago inicial de una casa, a menos que se sienta cómodo retrasando ese objetivo. También recomienda no retirar los fondos de jubilación anticipadamente para mantener a un miembro de la familia porque podría incurrir en multas; podría dejarlo financieramente vulnerable y podría comprometer su futura jubilación.

De manera similar, dice, trate de evitar acumular deudas con tarjetas de crédito o no hacer los pagos mínimos de cualquiera de sus préstamos actuales.

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3. Involucre a otras personas

Incluso si otros miembros de la familia no están dispuestos a contribuir al cuidado del paciente, Cheng recomienda que participen en la toma de decisiones.

Sin embargo, recuerde que cada uno de los miembros de su familia tiene derecho a decir “no” a la ayuda. Del mismo modo, puede llegar un momento en el que también deba decir que no, especialmente si la prestación de cuidados es una tensión financiera o emocional tal que no puede cuidar de sí mismo.

Podría ser útil invitar a un trabajador social o terapeuta para facilitar una reunión familiar, especialmente si él o ella pueden brindar la información necesaria y hacer que la conversación avance, dice Irving.

4. Mantenga un registro de todo

“Si es posible, abra una cuenta corriente separada para ayudarlo a realizar un seguimiento de lo que está gastando en cuidados”, dice Cheng.

También es una buena idea escribir sus acuerdos con otros cuidadores para que pueda tener un registro de la conversación más adelante.

Y aclare las expectativas con la persona a la que cuidará también: ¿Se le reembolsará si proporciona apoyo financiero o hay un límite de tiempo establecido si su familiar se muda con usted? Poner todas estas expectativas por escrito puede ayudar a aclarar todo.

5.Haga un plan de cuidado

Algunos servicios de cuidado pueden estar cubiertos en parte o en su totalidad por Medicare, Medicaid o beneficios para veteranos. Si la persona que está cuidando tiene  un seguro de atención a largo plazo , eso también podría ayudarlo a pagar al menos algunos de estos costos.

HECHOS RÁPIDOS

¿Cuáles son las principales opciones de cuidados?

  • Home health aides: The cost varies depending on where you live, but the national average in 2017 was about $135 per day. The average cost for a full-time home health aide was over $49,000 in 2017.
  • Visiting nurses: It could costs around $25 to $60 per hour for a nurse to make a home visit.
  • Adult day health care: This is a daytime solution for adults who need some supervision but not round-the-clock care. This can cost anywhere from $25 to more than $100 per day, depending on where you live.
  • Assisted living: Some patients may qualify for financial assistance for subsidized senior housing. The average cost for assisted living nationwide was about $3,700 a month in 2017.
  • Asilos de ancianos:  el costo promedio de una habitación semiprivada en un asilo de ancianos fue de aproximadamente $ 6,844 por mes en 2016; el costo promedio de una habitación totalmente privada fue de $ 7,698 por mes.
  • Enfermería de hospicio:  alrededor del 85 por ciento de los costos de hospicio están cubiertos por entidades gubernamentales, como Medicare, Medicaid y programas de atención médica con la Administración de Veteranos y el Departamento de Defensa. De lo contrario, puede buscar un seguro médico privado o de salud a largo plazo para obtener ayuda con el pago.
  • Cuidado de relevo: Los  proveedores de cuidado de relevo son bateadores emergentes que pueden cuidar a su ser querido si está de vacaciones o si simplemente necesita un poco de tiempo fuera. Los costos varían ampliamente (según su ubicación y el nivel de atención requerido), pero la atención de relevo para pacientes hospitalizados puede costar en promedio alrededor de $ 307 por día o $ 9,222 por mes.
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6. Toca los recursos disponibles

Busque ayuda lo antes posible.

“Es mejor aprovechar los apoyos desde el principio, antes de que se agote”, dice Irving. Recuerde, si una organización no puede ayudarlo, solicite una referencia a otra que sí pueda. Nuestros expertos recomiendan estos recursos como punto de partida.

7. Cuida de ti mismo

Su salud y seguridad financiera son tan importantes como la de la persona a la que cuida, dice Irving.

Sugiere buscar la mayor cantidad de apoyo posible, como unirse a un grupo de apoyo, acudir a asesoramiento individual o trabajar con una organización de defensa de enfermedades específicas.


Conclusión

Los pasos anteriores pueden ayudarlo a manejar la carga de cuidar a un ser querido.

Esta experiencia también podría inspirarte a poner en orden tus propios asuntos.

“Piense en quién podría tomar decisiones financieras si estuviera incapacitado”, dice Irving.

Además, el seguro de atención a largo plazo no tiene sentido para todos, pero piense si podría ser una buena opción para usted.

No importa la edad que tenga, ahora es el momento de actuar, dice Irving.

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El comienzo sin ayuda es dificil, un coach te permite acortar el camino, te anima a continuar y a no perder el rumbo. No todo éxito se da en el mismo tiempo, lo importante es persistir y continuar. Thiago S.

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