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¿Qué es Bitcoin y debería usarlo para pagar a sus empleados?

¿Sabes qué es Bitcoin?

No todos entienden completamente qué es Bitcoin, y eso está bien. No es un concepto fácil de asimilar.

Bitcoin es una moneda digital que fue creada por un misterioso japonés en 2009. Como el oro, puede ser (y es) “extraído” a través de una serie muy compleja de algoritmos por casi cualquier persona, aunque hay una cantidad limitada que puede ser creado cada día y hay un número máximo de bitcoins que alguna vez estarán disponibles (21 millones, de los cuales ya existen alrededor de 17 millones).

El valor de Bitcoin se ha disparado recientemente. Mientras escribo esto, solo un bitcoin hoy vale más de $ 17,000 y el precio parece estar aumentando minuto a minuto.

¿Pero qué es ese algo? Es una moneda y básicamente no es diferente a cualquier otra moneda como el euro o el dólar estadounidense … o una vaca.

Durante miles de años, los humanos utilizaron muchas cosas como moneda, como vacas, cerdos, caballos, servicios o cualquier otra cosa que pudiera intercambiarse. Hoy en día, los países emiten sus propias monedas, que, cuando se piensa en ello, no son más que trozos de papel respaldados solo por la promesa de su gobierno de cumplirlos si se presentan para productos o servicios.

Bitcoin no es diferente. Es una “moneda” digital que se almacena en su “billetera” virtual y una comunidad cada vez mayor de personas y empresas, como Expedia, Microsoft, Overstock.com, PayPal y una gran cantidad de “proveedores de servicios” en la Dark Web. – decir que tiene valor y que están dispuestos a intercambiar sus propios productos y servicios por él. Bitcoin se puede comprar y vender por dólares en intercambios como CoinBase. Sí, existen algunos problemas de seguridad. Pero debido a que está construido sobre una plataforma de “cadena de bloques” altamente segura, la mayoría de la gente confía en que no desaparecerá.

Entonces, si un número creciente de personas y empresas están reconociendo a bitcoin como un medio de pago, ¿debería considerarlo también para su negocio? Algunos son.

Por ejemplo, un restaurante en Utica, Nueva York, acepta bitcoins para las comidas. No, esta no es una promoción de marketing loca. El propietario está haciendo esto por una razón comercial sólida: para ahorrar cargos de tarjetas de crédito. “No tiene las tarifas que están asociadas con los bancos regulares”, dijo recientemente a una estación de televisión local . “Las transacciones habituales con tarjeta de crédito pueden costarle entre un tres y un cuatro por ciento”.

Una empresa de software japonesa ahora permite que sus empleados reciban un pago parcial con bitcoins en lugar de moneda. ¿Por qué? Debido a que están en el negocio de proporcionar bitcoins y otras “criptomonedas” como esta, ¿por qué no poner su dinero donde está su boca?

Algunas empresas están creando mercados virtuales y vendiendo “gatitos” virtuales utilizando monedas virtuales como Ether, que es similar a Bitcoin. Otros están utilizando plataformas de moneda digital para recaudar miles de millones de dólares estadounidenses para financiar sus operaciones (una medida que últimamente está atrayendo el escrutinio de los legisladores que regulan los intercambios de capital).

El punto es que, de forma lenta pero segura, Bitcoin, Ether y otras criptomonedas se están volviendo cada vez más comunes y los empresarios están descubriendo razones realistas para usarlas. Entonces, eso me lleva de vuelta a la pregunta original: ¿Debería usar Bitcoin también en su negocio? Para la mayoría de nosotros, la respuesta es: No. Al menos, todavía no.

Bitcoin es extremadamente volátil. Su valor se ha disparado en solo unos meses. Muchos creen que todo el mercado es una burbuja similar a los tulipanes holandeses del siglo XVII o la World Wide Web a principios del siglo XXI. Sea cierto o no, no se puede negar que es extremadamente arriesgado y difícil de administrar. Además, todavía no es algo muy común.

El restaurador de Nueva York está tratando de ahorrar en las tarifas de las tarjetas de crédito, pero soy escéptico en cuanto a si muchos de sus clientes están usando bitcoin en la medida en que vale la pena el esfuerzo. Si está en el negocio de vender comida, café, servicios de jardinería o llantas, lo último de lo que debe preocuparse es si el mercado de bitcoins está subiendo o implosionando. Para que algo como esto realmente funcione, necesitaría convertir inmediatamente bitcoins en dólares y prestar especial atención al valor de la moneda. ¿Tienes tiempo para hacer esto? ¿Vale la pena el esfuerzo?

Probablemente no. Entonces, por ahora, mi consejo es permanecer al margen y observar la acción. Cíñete a lo que mejor sabes y utiliza las opciones de pago disponibles, incluidas tarjeta de crédito, efectivo y dispositivos móviles, que son más estables y fáciles de implementar. Pero no descarte Bitcoin y otras monedas digitales como una opción para sus clientes a largo plazo. Creo que lo serán.

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