7 Derechos de Contratista Independiente que Usted Debe Conocer Cuando Dirige un Negocio Contratado

¿Trabaja por un sueldo, pero no es un empleado permanente? Si es así, usted probablemente es considerado un contratista independiente. Sin embargo, esa simple definición es sólo la punta del iceberg. Este estado afecta los derechos legales de su contratista independiente, los impuestos e incluso la forma en que realiza el trabajo. Por eso es importante entender las implicaciones y cómo puede cuidar de sí mismo y de su negocio.

¿Es usted realmente un contratista independiente?

En muchas industrias, la gente evita convertirse en un contratista independiente porque la palabra en sí misma hace sonar las campanas de alarma. Las compañías tratarán de contratar a personas como contratistas independientes, y luego esperarán que trabajen de la misma manera que los empleados. Esto significa que el empleador no tiene que pagar impuestos por el empleado ni proporcionarle beneficios. Las empresas tienen menos obligaciones para con un contratista independiente que para con un empleado. Además del hecho de que esto es ilegal, también reduce la lealtad de los empleados y ahuyenta a las personas con talento.

Por otro lado, en algunas industrias tiene sentido. A menudo se contrata a contratistas para trabajos específicos que requieren su experiencia. En lugar de estar permanentemente en una nómina, para la mayoría de los contratistas, tiene más sentido tomar un trabajo a la vez con la libertad de moverse a cualquier empleador que los necesite en el momento dado. Si esta es la decisión que ha tomado, es importante que conozca sus derechos como contratista independiente para que pueda hacer crecer su negocio de manera segura y cómoda.

Trabaje a su manera

De acuerdo con el IRS, un empleador puede solicitar resultados específicos tanto a contratistas independientes como a empleados, pero sólo puede dictar a los empleados los detalles de cómo lograr esos resultados. Si usted es un contratista independiente, cómo, dónde y cuándo hace el trabajo depende completamente de usted, y es uno de sus derechos como contratista independiente, siempre y cuando cumpla con lo que prometió.

Un contrato formal

Un contrato define el alcance exacto del trabajo que se supone que usted debe hacer, un cronograma y términos para sus derechos de pago como contratista independiente. Cuanto más detallada sea la información que incluya, mejor será su situación. El contrato puede protegerle en el futuro y mientras tanto es una oportunidad para asegurarse de que usted y su cliente están en la misma página.

Administración de su propio negocio

Entre otras cosas, trabajar como contratista independiente significa que su cliente no tiene voz en sus relaciones con otras personas. Uno de sus derechos como contratista independiente es que, por lo general, la persona para la que trabaja no puede controlar a quién contrata o despide, incluidos los subcontratistas, y por lo general no puede controlar cómo se comercializa o si se enfrenta a otros clientes.

Derechos de Terminación de Contratista Independiente

Idealmente, su contrato debe indicar cuándo y cómo puede terminar su relación con un empleador. Si ese no es el caso, un empleador puede estar dentro de sus derechos de simplemente alejarse. Incluso si eso sucede, usted tiene derecho a que le paguen por cualquier trabajo que ya haya hecho, incluso si el empleador no está satisfecho con él. La excepción es si el empleador puede probar que su trabajo no estuvo a la altura de lo prometido, en cuyo caso puede citar el incumplimiento de contrato.

Impuesto de Desempleo

A diferencia de un empleado, nadie está obligado a pagar impuestos de desempleo en su nombre. Esto significa que si su empleador termina su contrato, usted no recibirá automáticamente beneficios de desempleo. Sin embargo, la mayoría de los estados le permitirán pagar el impuesto de desempleo por su cuenta, lo que le hará elegible para recibir beneficios si los necesita.

Derechos de contratistas independientes en el lugar de trabajo

Hay ciertos derechos otorgados por la ley federal a los empleados que los contratistas independientes no tienen. Por ejemplo, como contratista independiente, usted no puede demandar por discriminación o acoso y su empleador no puede estar obligado por ciertas regulaciones de seguridad. Sin embargo, algunos estados han encontrado maneras de promulgar leyes que protejan a los contratistas independientes. Si se encuentra con un problema, asegúrese de revisar las leyes de su estado.

Las responsabilidades de un contratista independiente

Como contratista independiente, usted está a cargo de pagar los impuestos por su cuenta. Por lo general, se espera que usted provea su propio equipo e incluso puede tener sus propios empleados. Así que mientras que el estatus de contratista independiente viene con mucha libertad, también es mucho más arriesgado.

Entonces, ¿cómo puede protegerse?

Una de las razones por las que muchas personas prefieren trabajar es porque ofrece mucha seguridad: los empleados están cubiertos por el seguro de su empleador y es la reputación del empleador la que está en juego. Para un contratista independiente, una buena póliza de seguro de contratista independiente puede ayudar a proporcionar esa sensación de seguridad. El seguro de responsabilidad civil general cubre lesiones y daños materiales causados por accidentes que ocurren en el curso de su trabajo y la responsabilidad profesional le protege si un cliente afirma que usted hizo un mal trabajo. Estas dos pólizas son la red de seguridad que protege a su negocio de grandes reclamos, le ayuda a evitar demandas y a mantener su reputación como un profesional de confianza.

Ser un contratista independiente puede ser intimidante. Pero conociendo sus derechos y tomando las precauciones adecuadas, usted puede disfrutar de la libertad que conlleva ser su propio jefe.

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