Derechos de voto: lo que debe saber para las elecciones de 2020

Derechos de voto: lo que debe saber para las elecciones de 2020
Si el lugar de votación cierra mientras usted hace fila, ¿aún puede emitir su voto? ¿Qué pasa si un trabajador electoral le dice que no está registrado? No permita que la incertidumbre se interponga en el camino de sus derechos de voto. Esto es lo que debe saber para el día de las elecciones de 2020.

Votar es un derecho fundamental de la democracia estadounidense, que se extiende a prácticamente todos los ciudadanos estadounidenses de 18 años o más. Pero no siempre ha sido así.

En los primeros años del país, muchos estados limitaban el voto a los hombres blancos terratenientes.

A lo largo del siglo posterior a la Guerra Civil, una serie de decisiones judiciales y enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos expandieron ese derecho a otros grupos.

Pero la desinformación moderna, especialmente en las redes sociales, puede hacer que sea difícil determinar exactamente cuáles son sus derechos de voto. Arreglemos eso. Siga leyendo para conocer los hechos sobre sus derechos de voto.


  • ¿Cuáles son mis derechos básicos como votante?
  • ¿Los derechos de voto varían según el estado?
  • ¿Cómo han cambiado los derechos de voto a lo largo del tiempo?
  • ¿Qué debo saber sobre la supresión de votantes?
  • Preguntas frecuentes sobre derechos de voto

¿Cuáles son mis derechos básicos como votante?

Hoy en día, los ciudadanos estadounidenses adultos tienen derecho a votar sin importar su raza, religión, sexo, discapacidad u orientación sexual, en gran parte gracias a la Ley de Derechos Electorales. La ley tenía como objetivo aumentar el número de personas registradas para votar en áreas donde había un historial de discriminación.

Promulgada en 1965, la ley fue creada para garantizar que los gobiernos estatales y locales no pongan barreras que obstaculicen el derecho de voto de una persona. La Ley de Derecho al Voto estableció el derecho de todos los ciudadanos elegibles a participar en nuestro proceso democrático al …

  • Prohibición de las pruebas de alfabetización
  • Impedir que los municipios nieguen a los ciudadanos el derecho al voto por motivos de raza, color o, en algunos casos, idioma
  • Disponer el nombramiento de examinadores federales en áreas con un historial de prácticas discriminatorias
  • Exigir jurisdicciones designadas con un historial de supresión de votos de minorías para obtener la aprobación federal antes de cambiar las reglas de votación, un proceso conocido como “autorización previa”. Pero en 2013, la Corte Suprema de EE. UU. Anuló esta disposición y dictaminó que nueve estados bajo supervisión federal podrían cambiar sus leyes electorales sin la aprobación federal previa.

¿Quién puede votar?

Las elecciones federales, que tienen lugar cada dos años, están a cargo de los gobiernos estatales y locales. Para votar en las elecciones federales, estatales o locales, debe…

  • Ser ciudadano estadounidense
  • Tener 18 años el día de las elecciones o antes (en la mayoría de los estados, puede registrarse para votar antes de cumplir los 18 si tendrá 18 años para el día de las elecciones)
  • Cumpla con las reglas de residencia de su estado (si no tiene hogar, aún puede registrarse y votar en los 50 estados)
  • Regístrese para votar antes de la fecha límite de registro de votantes de su estado  (solo Dakota del Norte no requiere el registro de votantes)

¿Quién no puede votar?

Aunque los requisitos básicos para votar son simples, no todas las personas que viven en los Estados Unidos son elegibles. Aquí están los que no pueden votar.

  • No ciudadanos, incluidos los residentes legales permanentes
  • Algunas personas con condenas por delitos graves (las leyes varían según el estado )
  • Los ciudadanos estadounidenses que viven en territorios estadounidenses (Samoa Americana, Guam, las Islas Marianas del Norte, Puerto Rico o las Islas Vírgenes de los Estados Unidos) no pueden votar en una elección general para presidente

¿Los derechos de voto varían según el estado?

Los estados tienen la autoridad para establecer requisitos y reglas para votar en las elecciones federales. Las regulaciones varían para las personas con condenas por delitos graves y para las personas con discapacidades mentales.

Visite el sitio web de la oficina electoral de su estado para obtener más información sobre los derechos electorales locales.

Personas condenadas por un delito grave

Aunque solía ser una práctica común negar el derecho al voto a las personas condenadas por un delito grave, algunos estados han estado actuando para restablecer ese derecho durante las últimas décadas. Hoy, dependiendo del estado en el que viven, las personas con condenas por delitos graves pueden …

  • Conservar su derecho al voto, incluso mientras están encarcelados
  • Pierden su derecho al voto mientras están encarcelados, pero recuperan el derecho al voto una vez que son liberados
  • Pierden sus derechos de voto mientras están en prisión y durante algún tiempo después de su liberación, generalmente mientras están en libertad condicional o en libertad condicional
  • Pierden sus derechos de voto de forma indefinida. A veces, esto se limita a personas que cometen delitos específicos. En tales situaciones, es posible que se requiera el indulto del gobernador, un período de espera o alguna otra acción para recuperar el derecho al voto.

Personas con discapacidad cognitiva

Las reglas varían, pero en 39 estados y Washington, DC, los jueces tienen la autoridad para negar el derecho al voto a aquellos considerados legalmente incompetentes debido a discapacidades cognitivas o enfermedades mentales.

Una nota importante: un votante con una discapacidad mental no puede ser rechazado de las urnas porque un trabajador electoral piensa que no está “calificado” para votar.

Para obtener más información, visite este recurso para conocer las leyes estatales que afectan los derechos de voto de los discapacitados mentales preparado por el Centro Bazelon para la Ley de Salud Mental en 2016.

¿Cómo han cambiado los derechos de voto a lo largo del tiempo?

Como franquicia, el derecho al voto es una de las libertades más apreciadas por los estadounidenses. Pero los derechos de voto de hoy son muy diferentes de lo que se estableció por primera vez en la Constitución de los Estados Unidos.

Aunque la Constitución es la base del gobierno federal, los padres fundadores crearon un documento “vivo” que es flexible y permite cambios a lo largo del tiempo. Esta maleabilidad ha permitido que las leyes de votación se revisen a lo largo de la historia de Estados Unidos con la aprobación de nuevas leyes y enmiendas constitucionales.

Enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos que afectan los derechos de voto

  • 15ª Enmienda: Ratificada en 1870, concedió a los hombres afroamericanos el derecho al voto. Pero los impuestos electorales y las pruebas de alfabetización privaron efectivamente del derecho al voto a muchos afroamericanos. Y a los nativos americanos todavía se les negó el derecho al voto.
  • Enmienda 19: Ratificada en 1920, esta garantizó a las mujeres el derecho al voto.
  • Enmienda 24: Ratificada en 1962, prohibió el impuesto de capitación como requisito para votar en las elecciones federales.
  • 26ª Enmienda: Ratificada en 1971, estableció 18 años como edad para votar.

Leyes federales de derechos de voto

El Congreso promulgó la Ley de Derechos Civiles de 1870 para ayudar a hacer cumplir las disposiciones de la 15ª Enmienda, que prohibía a los estados negar a cualquier persona el derecho a votar por motivos de raza. Las posteriores leyes de derechos civiles de 1957, 1960 y 1964 proporcionaron más protecciones contra la discriminación en el voto.

La Ley de Derechos Electorales de 1965 prohibió la discriminación de votantes por motivos de raza, color o grupo lingüístico minoritario, y exigió materiales electorales en idiomas distintos al inglés en algunos lugares. Otras acciones federales desde entonces han incluido ayudar a miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, así como a votantes estadounidenses en el extranjero, a registrarse y votar por correo.

¿Qué debo saber sobre la supresión de votantes?

La supresión de votantes puede tomar muchas formas, incluidas violaciones de derechos civiles como intimidación, coacción, amenazas y otras tácticas para frustrar la capacidad de voto de una persona. Muchos también lo ven en la política del gobierno, como el cierre de los colegios electorales en barrios predominantemente minoritarios o la exigencia de una identificación de votante. Un estudio de 2016 de la Universidad de San Diego encontró “caídas sustanciales en la participación de las minorías bajo estrictas leyes de identificación de votantes”. La supresión de votantes puede incluso ser involuntaria, debido a cosas como el mal funcionamiento del equipo de votación y la confusión de los votantes.

Si es testigo de la supresión de votantes o sospecha que está ocurriendo, debe tomar medidas.


Preguntas frecuentes sobre derechos de voto

Si estoy en la fila cuando cierra el lugar de votación, ¿todavía puedo votar?

Si las urnas cierran mientras usted todavía está en la fila, manténgase en la fila: tiene derecho a votar.

Un trabajador electoral dice que mi nombre o dirección no coincide (o no aparece en) su lista de votantes registrados. ¿Todavía puedo votar?

Si. Los votantes tienen derecho a una boleta provisional, incluso si no están en el libro de votación.

Yo uso silla de ruedas. ¿Mi lugar de votación tiene que ser accesible?

La ley federal requiere que todos los lugares de votación para las elecciones federales sean totalmente accesibles para los adultos mayores y los votantes con discapacidades. Y cada lugar de votación debe tener al menos un sistema de votación que permita a los votantes con discapacidades votar de forma privada e independiente.

No puedo ir al lugar de votación el día de las elecciones. ¿Todavía puedo votar?

Si no puede votar en persona el día de las elecciones, es posible que pueda votar por adelantado, en ausencia o por correo . Algunos estados permiten que cualquier votante vote en ausencia; otros tienen requisitos más estrictos.

Cometí un error en mi boleta. ¿Puedo corregirlo?

Si. Si comete un error en su boleta, simplemente solicite una nueva.

No puedo descifrar la máquina de votación. ¿Todavía puedo votar?

Si. Avise a un trabajador electoral si necesita ayuda.

No hablo bien el ingles. ¿Todavía puedo votar?

Si. Según la ley federal, los votantes que tienen dificultades para leer o escribir en inglés pueden recibir asistencia en persona en las urnas de la persona que elijan. Esta persona no puede ser el empleador del votante, un agente del empleador del votante o un agente o funcionario del sindicato de votantes.

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