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5 de los temas de seguridad química más importantes que su equipo necesita para mantenerse seguro

Proteja a su equipo y a usted mismo. Manténgase al día con los temas de seguridad química que ayudarán a mantener saludables a sus equipos (y a sus clientes).

En la superficie, las ocupaciones de limpieza parecen seguras. Es extraño pensar que los productos de limpieza, que están hechos para limpiar superficies e instrumentos, puedan ser dañinos. Pero para ser efectivos, esos productos deben combatir la suciedad y matar los gérmenes, lo que significa que sus empleados deben conocer los entresijos de los temas críticos de seguridad química.

De hecho, según el Censo Nacional de Lesiones Ocupacionales Fatales, las ocupaciones de limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos representan el 6,6 por ciento de las lesiones mortales cada año. En ese mismo informe, señalan que la exposición a sustancias nocivas representó 268 lesiones ocupacionales fatales. Esos números podrían ser potencialmente más bajos si los trabajadores de la limpieza están familiarizados con, y siguen, las pautas que podrían ayudarlos a mantenerse a salvo de las sustancias a menudo peligrosas con las que trabajan a diario.

Pero, ¿cómo saber qué temas de seguridad química son los más importantes? ¿Hay algunos que importan más que otros? ¿Cómo puedes formar a tu equipo ?

5 temas de seguridad química que todo empleado de limpieza debe conocer

El primer lugar al que acudir para conocer los temas relevantes de seguridad química es la Administración de Riesgos y Seguridad Ocupacional (OSHA). Esta administración federal regula las prácticas de salud y seguridad de la mayoría de las empresas, y especialmente las de la industria de la limpieza. Proporcionan orientación y estadísticas sobre todos los problemas relacionados con la seguridad que se pueden encontrar en el lugar de trabajo, incluida la seguridad química.

De hecho, OSHA fue autor de una Norma oficial de comunicaciones de peligros  (HCS) para ayudar a garantizar la seguridad química en el lugar de trabajo. Si bien la norma en sí es bastante larga, hay algunos temas de seguridad química que podemos extraer de ella y que sus trabajadores sin duda querrán considerar cada vez que estén en el trabajo.

1. Conozca sus productos

Conocer los ingredientes y las diferencias entre cada químico puede ayudarlo a mantenerse seguro. Sustancias como el amoníaco y el cloro son comunes en las soluciones de limpieza comerciales, pero pueden ser dañinas para el cuerpo humano. Es por eso que OSHA recomienda el uso de limpiadores para todo uso en lugar de desinfectantes o desinfectantes, cuando sea posible.

La limpieza ecológica también se encuentra en la parte superior de la lista de temas de seguridad química. Se cree que estos limpiadores son más seguros que las soluciones de limpieza tradicionales. La mayoría de los limpiadores ecológicos utilizan diferentes productos químicos para lograr el mismo o similar nivel de limpieza que los limpiadores tradicionales, solo que sin utilizar los mismos productos químicos agresivos. Ponerse al día con los limpiadores ecológicos es una manera fácil de ayudar a mantener seguros a los empleados y clientes.

2. Comprender cómo los productos químicos causan daños

Los temas de seguridad química para sus equipos deben incluir las diferentes formas en que un limpiador químico puede dañar a alguien. Hay más cosas en las que pensar que simplemente tocar la solución con las manos desnudas (lo que no debería hacer). Debe pensar en cómo está usando y almacenando el producto, si hay suficiente ventilación en la habitación donde se usa, si se liberan neblinas o gases, o las consecuencias de derrames o salpicaduras.

3. Usar equipo de protección correctamente

OSHA también brinda orientación sobre el uso de equipo de protección personal (PPE), capacitación que se requiere para todos los empleados nuevos. Usar cosas como máscaras, guantes, protección para los ojos y ropa exterior especial, entre otras cosas, puede reducir significativamente la incidencia de lesiones si entra en contacto con un agente químico. Ciertos tipos de equipos de limpieza también pueden requerir medidas de protección específicas.

Brinde esta capacitación cada vez que contrate a un nuevo empleado, cada vez que implemente un cambio de política y cada vez que compre equipo nuevo y desconocido para su negocio.

4. Sepa cómo almacenar los productos químicos.

Uno de los temas de seguridad química más descuidados es el almacenamiento de productos químicos. Cuando las soluciones químicas se asientan, continúan interactuando con otras sustancias químicas disponibles, como el oxígeno. Estas reacciones pueden tener resultados peligrosos. Entonces, es esencial saber dónde almacenar de manera segura los productos químicos, si tienen o no regulaciones de temperatura, y cómo deshacerse de los materiales peligrosos o vencidos.

5. Limpiar los derrames de forma segura

Muchas lesiones ocupacionales relacionadas con productos químicos ocurren debido a derrames u otros accidentes. Conocer el protocolo de limpieza es esencial para mantenerse a salvo de derrames químicos. Los empleados deben saber qué equipo de protección usar, dónde desechar el químico y si es necesario tomar alguna medida de seguimiento.

El resultado final: invierta en formación

Como puede ver, la capacitación es un componente importante para educar a los empleados sobre temas de seguridad química. Y si bien la capacitación puede llevar mucho tiempo, es posible que le resulte más costoso prescindir de ella. Una formación adecuada significa menos errores, mejor salud y felicidad general para los trabajadores y, en algunos casos, una reducción en los gastos de su seguro.

La buena noticia es que la mayor parte de la formación se puede realizar de forma más eficaz y rentable de lo que cree. Tanto usted como sus empleados estarán encantados de que se haya tomado el tiempo de repasar los temas de seguridad química con anticipación para asegurarse de que, sobre todo, todos estén protegidos y saludables.

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