La Guía Paso a Paso para Abrir un Salón

Si está interesado en abrir un salón de belleza, no está solo: la industria de la belleza vale más de 56.000 millones de dólares anuales, y el cuidado del cabello es el segmento más grande con 86.000 establecimientos en todo el país. Afortunadamente, rara vez hay una escasez de gente que quiera lucir más bella -incluso en tiempos de recesión económica- y a menudo hay un mercado en espera si uno está listo para abrir su propio salón.

Aunque la vida en el salón puede parecer glamurosa para los clientes, un salón es como cualquier otro negocio pequeño. Se necesitan largas horas, trabajo duro, inteligencia, investigación e incluso suerte. La mejor manera de reducir las variables que pueden llevar al fracaso es comprender mejor los aspectos económicos de la apertura de un salón, desde los costes de puesta en marcha hasta los estándares de precios.

El punto de partida más común es tener experiencia como peluquero o trabajar en la industria de la peluquería, que a menudo va de la mano con la pasión por el negocio. Tanto Shana Dyer, que es copropietaria de Harlow Salon en Nashville, Tennessee, como Tiffanie Barackman, propietaria de Aria Salon en Canton, Michigan, trabajaron en la industria durante años antes de lanzarse por su cuenta.

Su guía de 6 pasos para abrir un salón

Paso 1: Elabore un plan de negocios

La mayoría de los buenos dueños de pequeñas empresas empiezan por escribir un plan de negocios, y el negocio de la belleza no es una excepción. De hecho, Dyer cita esto como el consejo más importante que da a los nuevos dueños de negocios.

“Usted quiere tener un plan de negocios y un presupuesto”, dice Dyer. “Si no sabes lo que es eso, no necesitas tener un negocio. Toma una clase. Contratar a un planificador financiero. ¡Definitivamente contrata a un abogado!”

Un plan de negocios completo incluye los segmentos de clientes, los canales de adquisición (como los medios sociales), el plan de proveedores, las relaciones comerciales necesarias, los flujos de ingresos, la estructura de costes y los recursos clave. En otras palabras, implica mucho más que simplemente diseñar su salón y conseguir que la gente se siente en la silla. Aunque el lienzo del modelo de negocio se ha popularizado para las nuevas empresas lean en el espacio tecnológico, se puede aplicar a una gran variedad de estructuras empresariales, incluidos los salones de peluquería.

Paso 2: Determinar los costes

Una de las piedras angulares de su plan de negocios es calcular cuánto dinero necesita para administrar su negocio, teniendo en cuenta que entre los costos iniciales y los costos operativos, pueden pasar al menos unos pocos meses, a veces más de un año, antes de que usted obtenga una ganancia. Esto podría implicar visitar a un oficial de préstamos en un banco local o cooperativa de crédito para obtener un préstamo para una pequeña empresa, así como reunirse con un contador que pueda ayudarle a planificar y presentar los impuestos relacionados con su nueva empresa.

Los principales principios para abrir un salón serán los costos de operación, incluyendo alquiler, capacitación, seguro, inventario y lo que usted cobrará por sus servicios, los cuales se equilibrarán entre sí para obtener una ganancia. Los costos operativos dependen en su mayoría de usted y dependerán del tamaño y alcance de su visión, pero el precio de sus productos y servicios está, hasta cierto punto, predeterminado.

“El precio de los productos es universal, es un aumento del 50% del precio al por mayor”, dice Dyer. “Puedes venir a mi salón o al salón de la calle y la misma botella de champú tendrá el mismo precio. Eso es sólo un estándar en la industria de la cosmetología”.

“El precio de los servicios también es bastante universal”, añade. “Depende de la parte de la ciudad en la que se encuentre, de su ciudad en general y de los salones de belleza que la rodean, que están más o menos al mismo nivel que los suyos. Hay un salón a un par de millas de nosotros que es más o menos del tamaño del nuestro y ofrecen servicios similares, así que basamos nuestros precios en lo que ellos y los salones circundantes cobran. Aproximadamente cada seis meses llamamos a los diferentes negocios y les preguntamos por sus precios básicos. También nos aseguramos de subir nuestros precios una vez al año. Normalmente un 5% parece cubrir toda la inflación que sufrimos como empresa”.

Paso 3: Asegure su salón

El seguro es un requisito legal para la mayoría de los negocios, aunque a menudo se alegrará de tenerlo de todas formas. Dyer citó el seguro de negocios como uno de los costos inesperados de la puesta en marcha, aunque sólo sea por la miríada de formas que toma: sus empleados, sus clientes, su espacio, usted mismo, y así sucesivamente. Dyer y su pareja terminaron atesorando su plan de seguro cuando se enteró de que su contador estaba malversando fondos del salón.

“Pensamos que íbamos a perder nuestro negocio”, dijo sobre la experiencia. “Afortunadamente teníamos una parte de nuestro seguro que se llamaba “seguro deshonroso para empleados” y cubría cosas como el robo a sus empleados. No tenía ni idea de que lo teníamos, pero estaba tan agradecido de que lo tuviéramos”.

Hay otros aros burocráticos por los que saltar, incluyendo:

  • Cómo obtener una licencia comercial
  • Asegurar licencias para todos los trabajadores de apariencia personal (aunque las regulaciones exactas varían según el estado; consulte con la División de Licencias Profesionales y Ocupacionales)
  • Planificación para una inspección de salud y de bomberos
  • Pagar los cargos de mantenimiento del área común (CAM), que es un alquiler adicional pagado por los inquilinos a los propietarios de propiedades comerciales además del alquiler base.

Los dueños de nuevos negocios deben preguntar a otros dueños de negocios o a miembros del gobierno local de su ciudad o condado qué se espera cuando se inicia un nuevo negocio.

Paso 4. Elija una ubicación y contrate personal

Muchos salones empiezan como sucursales de otros salones, a medida que los ex-empleados continúan con sus propios esfuerzos y se llevan a sus clientes con ellos, si es que pueden. Una parte importante de la elección de la ubicación del salón es asegurarse de que esté ubicado en un lugar céntrico, donde pase mucho tráfico peatonal o donde haya suficiente estacionamiento. Otro aspecto es permanecer cerca de donde los clientes antiguos querrán cortarse o teñirse el pelo.

“Una gran parte de los propietarios de peluquerías son peluqueros, y cuando salen por su cuenta quieren mantener a todos sus clientes”, dice Barackman, que trabajó en el negocio de las peluquerías durante más de 20 años antes de pasar a alquilar su propia suite y luego abrir Aria Salon este año.

Dyer está de acuerdo: “Nos aseguramos de que, una vez que decidimos que Music Row iba a ser nuestro “spot,” cada vez que nos actualizábamos o nos mudábamos a lugares más grandes, nos quedábamos a una milla de donde estábamos. Una milla parece ser el estándar de lo lejos que la gente te seguirá si estás cerca de tu antigua ubicación”.

Del mismo modo que es importante mantener el espacio adecuado, el personal adecuado puede hacer o deshacer su negocio, así que no tome una decisión precipitada acerca de a quién contratar sólo para llenar los asientos al comenzar.

“La gente que usted traiga va a marcar la pauta de lo que será la reputación del salón”, dice Barackman. “Puse anuncios en Craigslist y LinkedIn, pero uno confía mucho en el boca a boca y en los amigos de los amigos porque todos los peluqueros se conocen entre sí, así que no tuve miedo de entrar en esa red para encontrar gente que se ajustara a mi visión”.

“Cuando abrí por primera vez, me preocupaba no encontrar gente que encajara en mis seis estaciones, y ahora estoy pensando, `¿Cómo voy a añadir dos estaciones más? Porque tengo más gente que quiere venir. Así que tienes que operar en esa brecha un poco entre hacer que la gente vea tu visión y saber que puede que no la vean hasta que lleguen a bordo, así que no te asustes y sepas que, a largo plazo, tienes que tomar las decisiones correctas”.

5. Comercialice su salón

Una vez que usted tiene su plan de negocios cuidado, su salón asegurado, y su ubicación establecida, es hora de conseguir algunos clientes. Comience por tocar a sus antiguos clientes para hacerle saber que usted ha comenzado su propio salón, y que sus peluqueros hacen lo mismo. Para cualquier cliente que elija mudarse con usted, agradézcale más y anímelo a que recomiende a sus amigos.

Además de traer a los clientes antiguos, es importante encontrar maneras de atraer a nuevos clientes y retenerlos. En esta era, eso significa crear un sitio web y comunicarse a través de los medios sociales para el marketing.

“Los medios sociales son enormes: hemos hecho mucho con Facebook, mucho con Instagram y mucho con Twitter”, dice Barackman. “Ahí es donde la gente va ahora. Estamos sacando absolutamente nuevos negocios de Facebook solamente, abrumadoramente. A la gente que conozco le encantaba ver el proceso de lo que estaba haciendo -puse fotos de la construcción del negocio en línea- y lo compartieron con sus amigos”.

La publicidad local es otro costo, pero Barackman la considera bien gastada.

“Tengo el negocio en un folleto para un próximo torneo de béisbol. He puesto anuncios en los meses previos al baile de graduación de la escuela secundaria de que tenemos especiales”, dice Barackman. “No soy un genio del marketing, y si tuviera el dinero contrataría a un especialista en marketing, pero estoy aprovechando cosas como esa”.

6. Escale cuidadosamente

Si desea abrir un salón, probablemente tenga una gran visión de cómo se verá, operará y sentirá el salón para los clientes. Sin embargo, lo más probable es que su visión tenga un gran precio, uno que no necesariamente podrá pagar en sus primeros días.

Los principales costos iniciales incluyen alquiler, equipos como asientos, secadores de pelo y estaciones, y alquiler, y esos dos primeros costos tienden a aumentar cuando se abre un salón de belleza.

“El equipo es súper caro”, aconseja Dyer. “No tienes que tener lo mejor de todo cuando empiezas. Compramos nuestro equipo de Craigslist en otros salones que estaban cerrando y lo compramos a mitad de precio. Actualizamos como era necesario, pero al principio no vale la pena gastar $10,000 en equipo cuando realmente necesitas poner un letrero en el exterior de tu edificio”.

Que el proceso comienza pequeño, se convierte en una gran obra para el espacio del salón y los productos también.

“Pasamos de un salón de 400 pies cuadrados a un espacio de 5,000 pies cuadrados en una iglesia con 10 empleados en una década. Solíamos tener uno o dos de cada color en stock y pedir cuando era necesario, ahora tenemos 10 de cada color que usamos porque estamos ocupados y necesitamos que todos esos colores roten dentro y fuera”, dice Dyer.

Hay maneras de hacer que su salón sea acogedor y acogedor sin romper la banca. Intente mantener el lugar ordenado, ofreciendo masajes con las manos y el cuero cabelludo, y reproduciendo música en todo el espacio; la mayoría de los servicios de transmisión por secuencias tienen opciones de bajo costo que mantendrán su lugar libre de anuncios zumbantes. Una copa de vino o una taza de café de cortesía puede que no le cueste mucho, pero puede marcar una gran diferencia para el cliente.

Incluso si se encuentra por debajo del presupuesto y se siente tentado a gastar en equipos de alta calidad, no se olvide de algunos de los costos ocultos de un salón de belleza.

“Hay muchas cosas pequeñas que no se tienen en cuenta”, dice Barackman “Hay que imprimir los menús de servicio porque la gente quiere saber cuánto cuestan sus servicios. Y luego tienes tarjetas de visita, y cuando contratas a gente nueva, tienes que comprarles tarjetas de visita. Y luego está el aumento de su inventario para cuando lleguen nuevos clientes, aunque una cosa que he notado es que desde que he abierto un salón, los distribuidores han hecho un esfuerzo para ayudarme a conseguirme productos o equipos a bajo costo, o sin costo alguno, ahora que hago grandes pedidos. Así que una vez que estás dentro, estás dentro”.

Resultado final al comenzar su propio salón

Cualquiera que se haya convertido en un cliente que regresa a un salón de belleza puede atestiguar que aprecia el sentido de comunidad que el salón cultiva, así como la calidad del corte de pelo que recibe. Para asegurar que estos dos aspectos importantes del negocio se mantengan, asegúrese de crear y seguir su plan de negocios, asegúrese de estar debidamente licenciado y asegurado, bien equipado y localizado (sin gastar demasiado de su presupuesto), y de promocionarse al máximo. El resto -principalmente, la calidad de los servicios del salón- depende de usted.

Nota editorial: Todas las opiniones, análisis, revisiones o recomendaciones expresadas en este artículo son responsabilidad exclusiva del autor y no han sido revisadas, aprobadas o respaldadas por ninguna de estas entidades.

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