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Algunas universidades encontraron eludir las reglas para reducir las tasas de incumplimiento de los préstamos estudiantiles

Las universidades en peligro de perder la capacidad de participar en programas de ayuda federal para estudiantes pueden estar intentando evadir la supervisión regulatoria diseñada para abordar un problema significativo de incumplimiento de préstamos estudiantiles que enfrenta Estados Unidos, según un informe reciente de Responsabilidad del Gobierno de Estados Unidos.

El informe de la GAO , que sitúa el incumplimiento de los préstamos federales para estudiantes en $ 149 mil millones a septiembre de 2017, mostró que un puñado de universidades y facultades trabajaron con consultores que alentaron a los prestatarios con pagos atrasados ​​a poner sus préstamos federales para estudiantes en indulgencia. La indulgencia permite a los prestatarios dejar de realizar temporalmente los pagos de sus préstamos sin dejar de incurrir en intereses sobre el saldo.

¿Por qué hacer esto? Si demasiados prestatarios de una institución educativa tienen impagos en sus préstamos estudiantiles dentro de los primeros tres años de pago, la institución educativa puede perder el acceso a los programas de ayuda federal para estudiantes, incluido el cobro de los pagos de préstamos federales de los nuevos estudiantes, que a menudo es una fuente principal de ingresos. Sin embargo, los préstamos en mora no se consideran en mora, lo que puede ayudar a una universidad a mantener su lugar en el programa de ayuda financiera.

¿Por qué importa esto?

Si bien la indulgencia puede ayudar a los prestatarios a corto plazo, por ejemplo, durante una emergencia financiera, como la pérdida del empleo o los costos médicos inesperados, puede tener efectos potencialmente perjudiciales a largo plazo. Por ejemplo, la GAO descubrió que si el prestatario típico con un saldo de préstamo de $ 30,000 gastaba sus primeros tres años de pago en indulgencia, terminaría pagando $ 6,742 adicionales en intereses. Eso es un aumento del 17%.

Algunas personas, como la representante Rosa DeLauro, la demócrata de mayor rango en el Subcomité de Asignaciones de Trabajo, Salud y Servicios Humanos y Educación de la Cámara de Representantes, han argumentado que el Congreso y el Departamento de Educación deberían tomar medidas para poner fin a la práctica, evitando que las agencias consultoras aprovechen de los prestatarios de esta manera.

La propia GAO recomendó que el Congreso actualice el sistema de rendición de cuentas actual, pidiendo específicamente más transparencia en la forma en que se informan las tasas de incumplimiento y un sistema revisado que cuente a los estudiantes en indulgencia como parte de la tasa de incumplimiento de cohorte de la escuela.

¿Por qué debería preocuparte?

Si tuvo pagos atrasados ​​de sus préstamos estudiantiles federales y asistió a una escuela que utilizó un consultor de gestión de incumplimiento, es posible que se haya visto afectado.

Según el informe, los consultores que trabajan para ciertas universidades a menudo incentivan a los estudiantes con préstamos vencidos a solicitar la indulgencia. El informe señala que algunos consultores ofrecieron tarjetas de regalo a los prestatarios para alentar la solicitud de indulgencia, mientras que otros simplemente enviaron por correo o por correo electrónico solicitudes de indulgencia a los prestatarios con saldos vencidos, sugiriendo potencialmente que la indulgencia era la única opción del prestatario.

¿Qué puedes hacer?

Si ha considerado poner sus propios préstamos estudiantiles en indulgencia para evitar el incumplimiento (o si le han hecho creer que la indulgencia es su única opción), debe saber que puede tener otras opciones que podrían ser mejores para su situación financiera. El sitio web de Ayuda Federal para Estudiantes del Departamento de Educación ofrece información sobre varias opciones para administrar el pago de sus préstamos federales para estudiantes.

Aquí hay algunas otras estrategias para explorar que también pueden ayudar a que su deuda sea más manejable.

  • Haga más del pago mínimo . Cuando sea posible, intente pagar más del pago mínimo en la factura mensual de su préstamo estudiantil. Cuanto más rápido pague sus préstamos, menos intereses pagará. Incluso pagar $ 20 adicionales al mes puede tener un efecto real en sus costos de intereses. 
  • Consolidar y refinanciar. Considere refinanciar y consolidar sus préstamos con un prestamista con tasas de interés más bajas. Esto no solo puede reducir sus costos de intereses, sino que también podría ayudarlo a mantener la cordura si tiene varios préstamos estudiantiles. Incluso puede consolidar sus préstamos estudiantiles federales . 
  • Busque un trabajo con condonación de préstamos . Algunos empleadores, es decir, los que trabajan en la enseñanza y el servicio público, ofrecen condonación de préstamos para estudiantes a los empleados que califiquen. Este dinero generalmente se otorga después de cumplir con ciertos requisitos y puede cubrir parte o la totalidad de sus préstamos.
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