El consejo de este empresario jubilado te inspirará

Michael Wood ha sido dueño de Providence Homes por más de 30 años, construyendo innumerables casas únicas en el camino.

El consejo de este empresario jubilado te inspirará

¿Cómo ha equilibrado este constructor de viviendas con sede en Texas su amor por la creatividad con su compromiso de administrar una pequeña empresa de éxito?

“Manteniéndolo en la familia”, Michael se sentó con su hija Meredith, la editora jefe de Fundera, y respondió a algunas de sus preguntas sobre lo que significa tener (y retirarse de) un pequeño negocio próspero durante más de tres décadas.

1. Usted comenzó Providence Homes en 1982-34 años atrás. ¿Qué le impulsó a iniciar su propio negocio?

Me interesa la construcción desde la infancia. Crecí en una granja y siempre me atrajo la construcción y el diseño de casas. De hecho, yo quería ser arquitecto en la escuela secundaria, pero no tenía las calificaciones en matemáticas para serlo en el mundo de la arquitectura, ¡quien sabía que mis habilidades matemáticas terminarían dictando mi futuro!

Así que en vez de eso, empecé a trabajar para una compañía de suministros de construcción donde siempre estaba trabajando con constructores de casas todo el tiempo. Me di cuenta de que yo también quería ser constructor de viviendas, y después de eso sólo era cuestión de encontrar la manera de poner en marcha mi propio negocio.

2. ¿Siempre pensaste que ibas a empezar tu propio negocio?

Bueno, no creo que nunca pienses en empezar tu propio negocio, sólo tienes que tener una idea y hacerla realidad.

Para mí, nunca se trató de ser dueño de un negocio. Se trataba de mi idea y de tener la libertad de actuar de acuerdo con ella.

3. ¿Cuál ha sido la parte más gratificante de ser dueño de su propio negocio?

Lo bueno de ser dueño de un negocio es que tengo la libertad de tomar mis propias decisiones y determinar mi propio horario.

Soy una persona muy creativa y soluciono problemas. Así que si eres como yo, la mejor parte de ser dueño de tu propio negocio es la capacidad de ejecutar cualquier idea que tengas. Me resulta muy satisfactorio tratar de mejorar las cosas todo el tiempo y tener mi propio negocio alimenta mi apetito por eso.

4. ¿Cuál es el mayor reto al que te has enfrentado en el camino?

Lo principal de ser propietario de un negocio es que es difícil diferenciar entre poseer el negocio y hacer el trabajo de su negocio.

La mayoría de la gente -incluyéndome a mí mismo- nunca tiene un verdadero negocio que funcione por sí solo. Si no lo organiza bien y da un paso atrás de las operaciones reales del negocio, entonces todo lo que tiene es un trabajo glorificado. Y si el negocio no puede sobrevivir sin ti, terminas construyéndolo a tu alrededor. Lo más difícil para mí siempre ha sido comprometerme a manejar Providence Homes como un negocio, no sólo como mi trabajo.

Creo que el reto al que se enfrenta todo empresario es pasar del tipo creativo con todas las ideas a la persona que realmente dirige el negocio. Es difícil dejar atrás la fase de las “grandes ideas” de comenzar su propio negocio.

Como constructor de viviendas, trabajo con muchos clientes exitosos que dirigen sus propios negocios. Y cuando les pregunto cómo han tenido tanto éxito, me dicen sin excepción que es porque se han rodeado de buena gente. Así que lo que he aprendido es que no siempre es la idea lo que hace que un negocio tenga éxito, sino que es más bien la capacidad de una persona para iniciar un negocio, contratar a las personas adecuadas y administrarlo.

Michael y su hija Meredith en su boda. Echa un vistazo a la hermosa pieza central en el fondo – hecha por The Stalk Market, uno de los clientes de Fundera y pequeñas empresas favoritas!

5. Providence Homes existe desde hace tiempo. ¿Cómo ha cambiado a lo largo de los años?

Bueno, lo primero es lo primero, nos hemos convertido en mucho mejores administradores de dinero, y eso ha sido muy importante para Providence Homes. Vigilamos nuestros costos un poco más -y no somos ejemplares de ninguna manera- pero he aprendido a manejar nuestros gastos a medida que el negocio se establece más.

Y se aprende mucho no sólo por la experiencia, sino también asociándose con otras personas de la industria. Durante los últimos 18 años he tratado de rodearme de otros negocios como el mío para aprender las habilidades que necesito para que mi negocio sea exitoso. Colaboro con otros 20 constructores de todo el país, compartiendo nuestras experiencias y habilidades. Esa ha sido probablemente la cosa más grande que ha ayudado a mi negocio a mejorar a través de los años.

Cuando eres dueño de un negocio, a veces parece que estás en una isla. Realmente no sabes si eres bueno o malo, porque no tienes ninguna otra métrica con la que comparar la tuya. Es difícil evaluar lo bueno que eres y lo que te estás perdiendo hasta que te encuentras con personas que están involucradas en casi la misma actividad.  

Cuando me involucré por primera vez con esos otros constructores, pensé que era mejor constructor de lo que realmente era. Una vez que vi cómo otras personas manejaban su negocio, me di cuenta de que tenía mucho espacio para mejorar.

6. Así que ahora te estás retirando. ¿Cómo ha sido ese proceso para ti?

¿Honestamente? El proceso ha sido bastante vago. Esa es otra cosa acerca de ser dueño de un negocio en vez de tener un trabajo – si usted está en un trabajo, la estructura ya está ahí para usted.

Como dueño de un negocio, todo lo que hago es por el negocio. Constantemente utilizo todo el esfuerzo y capital que tengo para el negocio de una manera u otra, así que es fácil descuidar la planificación de la jubilación. Siempre lo pospongo por el bien de mi compañía.

Lo difícil de retirarme de mi línea de trabajo es que algunos de los trabajos que asumo son compromisos de 2 ó 3 años. Así que he estado tratando de tomar menos trabajos a largo plazo para que encajen con mi horario de jubilación.

Mirando hacia atrás, no hay mucho que hubiera hecho de otra manera. Pero ahora que me estoy retirando, yo pienso que podría haber tenido un socio de negocios o alguien que creció con el negocio. De esa manera podría pasar mi negocio a un sucesor. Cuando usted es un verdadero dueño de un pequeño negocio – y es sólo usted quien dirige el negocio – es difícil desarrollar su compañía para que tenga valor para alguien más. Si tuviera un socio de negocios de algún tipo, sería definitivamente más fácil traspasar las riendas.

7. Ahora que usted se está retirando de ser dueño de un negocio por muchos años, ¿qué consejo le daría a otros dueños de negocios?

Yo diría que los mejores dueños de negocios aprenden a manejar su negocio como un negocio . Todo es mucho más fácil cuando se evita ser el centro de atención. Eso realmente se reduce a contratar a gente buena.

Y contrate a un contador desde el principio! En serio, ese es mi mayor consejo financiero. No puedo decirles cuántas veces he visto fracasar a las empresas porque sus propietarios no podían mantenerse al tanto de sus reservas de efectivo.

Lo que necesita recordar como propietario de un negocio es que el dinero de su negocio no es su dinero. Su negocio puede tener un gran saldo bancario, pero si no está controlando sus gastos y el negocio se ralentiza repentinamente, lo golpeará como un maremoto por detrás.

Realmente vi ese error una y otra vez. En mi industria, no se oye hablar del pequeño que fracasó porque no tenía ningún negocio. Siempre es el tipo que tiene todo el trabajo, pero no sabe cómo manejar sus finanzas.

8. Mirando hacia atrás, ¿de qué dirías que estás más orgulloso por el tiempo que pasaste con Providence Homes?

Como he dicho, realmente disfruté el aspecto creativo de ser dueño de Providence Homes. Así que estoy muy orgulloso de todas las casas que he construido.

Pero también estoy orgulloso de las relaciones que he construido con mis clientes. Antes de ser dueño de Providence Homes, trabajaba con un constructor en particular que tenía una reputación maravillosa. Me di cuenta de la diferencia que hizo en su negocio, así que cuando empecé el mío propio, ese era uno de mis principales objetivos.

Y siento que llegué allí. Los nuevos clientes siempre comentan lo buena que es mi reputación en la comunidad, así que es bueno saber que tengo el respeto de la gente con la que trabajo.

Nota editorial: Todas las opiniones, análisis, revisiones o recomendaciones expresadas en este artículo son responsabilidad exclusiva del autor y no han sido revisadas, aprobadas o respaldadas por ninguna de estas entidades.

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